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Problems With Bathing

Assisting a person who is living with Dementia bathe or shower, can be a challenge. Watch the video below to see examples of how to manage this situation. 

Below the video you will find lists of potential root causes or reasons that a person may be behaving this way.

Root Causes

Click on the root cause question below that you feel may apply to your situation. When you click the question, a drop down answer will appear.

Health & Physical Related Causes and Possible Solutions

> Could depression be causing a loss of interest in personal hygiene?

Depression is very common in seniors, including those suffering from dementia. Even if a person has never been diagnosed as having depression, you may want to speak to their health care professional about your concerns and possibly have them evaluated. If they have been prescribed medication, make sure they are taking the medication regularly and as prescribed.

> Could they be suffering from a physical illness or ailment such as the flu, an infection or arthritis?

A physical illness or ailment can make it uncomfortable or difficult to bathe. Make sure the person has been seen by their physician and is taking any medications prescribed including over the counter medications.

> Has their sense of perception of hot and cold water temperature changed?

If there has been a change in perception, start slowly by letting the person feel the water before getting into the tub or shower. Try pouring the water gently over the persons hand to reassure them that the water is not too hot. Saying something like “The water feels nice, doesn’t it” or “This feels good” may help to calm the person. In addition, as a person progresses through the disease, their sensitivity to hot and cold temperature changes and so it is necessary as the care giver to help gauge this.

> Do they have a fear of falling? Have they fallen in the past?

More falls happen in the bathroom than any other room in the house, even among seniors who do not have dementia. Make sure the bathroom is safe, using the following as a non comprehensive checklist:

1. Use non-slip bathmat in the tub or shower and outside of the tub on the floor.
2. Make sure there are no puddles of water on the floor.
3. Let water drain from the tub before having them exit the tub if there is a concern about falling while getting out.
4. If moisturizer or oil is used, be careful of slippery residue on floor.
5. Install sturdy grab bars to make it easy to get in and out of tub or shower.
6. Install hand held shower head to tub.
7. Use adjustable safety benches or bath chairs. This can be used in shower or tub and can make the person feel more secure and stable as they are sitting above the water.

> Are they feeling very tired?

Be aware of the person’s physical state. If they are too tired, put off the bath until they are better rested.

Task & Activity Related Causes and Possible Solutions

> Is the actual process or the mechanics of taking bath too overwhelming?

1) Simplify the task of bathing as much as possible.
2) Tell them what is happening one step at a time.
3) Combine visual and verbal cues when giving instructions.
4) Encourage a bath instead of a shower if the person can get in and out of the tub. The person may be more receptive to a bath rather than a shower.

> Have they developed a fear of water? Do they feel as though it may hurt them?

1. Be reassuring. Let the person feel the water before getting into the tub or shower.
2. Try pouring the water gently over the persons hand to reassure them that the water is not too hot. Saying something like “The water feels nice, doesn’t it” or “This feels good” may help to calm the person.
3. If the person has an altered sense of hot and cold, adjust the water temperature to their comfort.
4. Make sure to start washing at the person’s feet, where they will be the least startled. You will help them to gain confidence that they have no reason to fear and that this is not painful as you move from their feet to their legs and up their body.
5. Some people fear the shower because they are very vulnerable. It is best to give them a wash cloth and encourage them to wash them self. This will give them a sense of control while in the shower and might serve to decrease the fear and resistance.
6. Avoid leaving them alone in the tub or shower.
7. If they are afraid of having water on their head, separate hair washing from general bathing. You can also try using a washcloth to wash their hair. (see video)
Consider using no rinse shampoo

> Is bathing seen as a disruption to their daily routine?

Evaluate the best time of day for bathing and be as consistent as possible with their old routine. For instance, in the past, did they shower or bathe? What time of the day did they shower/bathe and, how frequently during the week? How often did they wash their hair?

> Are they afraid of having their hair washed?

As the disease progresses, they may no longer understand why their hair has to be washed. Having water poured over their head and getting into their eyes can be frightening.

Try separating hair washing from bathing. Some people with dementia associate bathing with having their hair washed and become upset. Hair does not need to be washed every time they bathe. (If they are fearful, they are usually past the point of being able to have this explained)

Here are a few tips:

1. Try placing a washcloth over their head (see video below) while doing their hair.

2. Consider having their hair done at a beauty salon as this was often a treat for women growing up.

3. Try washing hair in a kitchen sink.

4. Experiment with a dry shampoo.

5. Try folding a washcloth and holding it on their forehead so that it blocks water from running down into their eyes.

Communication & Understanding Related Causes and Possible Solutions

> Are you using the correct terminology that they will understand?

When they were younger, they may not have called it “Taking a bath”. You may want to try asking them to get “Washed Up” , “get cleaned up for dinner”, “take a spit bath”, “get a sponge bath”, “get a PTA” or other terms they may have used. Try telling them “It’s Saturday night” which to them, could mean get cleaned up for church the next day.

> Does the person feel humiliated when you remind them to take a bath?

Be aware of their embarrassment and do your best to understand. You may want to tell them that you are simply following doctor’s orders. Try using bathing instructions written by a doctor on a prescription pad. For example “Bathe 2 or 3 times per week”. Make a schedule with them and let them write on the schedule when they will take their bath. Then when it is time to bathe, show them their writing on the calendar so they will be reminding them self. It takes you out of the picture and allows them to feel in control.

> Are you trying to get them to bathe when they are already agitated from a previous situation?

1. Be aware of the mood the person is in. If they were already agitated by something that happened previously, don’t force the issue.
2. Wait until they are less agitated and try again at another time.
3. If agitation is a regular problem, look for triggers. “See section on agitation”

> Are you using the right incentives?

Sometimes it takes the right reason for them to bathe. Did they used to get washed up on Saturday night for church on Sunday? Are they having company coming? Is there a special place they could be going? Would they like putting on their special dress to go somewhere? Find the right motivation to make your job easier.

> Could you be rushing them?

Your actions and tone of voice can play a major role in the success or failure of bathing. Be careful not to rush the person. Also be aware of your tone of voice and do not let your frustration show. Take a quiet, calm matter-of -fact approach. For example, “Mrs. Jones, your bathwater is ready.”

> Do they grow impatient while being kept waiting while you prepare the bath?

Have the bath already prepared before they enter the bathroom. Lay out the soap, washcloth and clean cloths in a sequence to keep them from waiting.

Environmental Causes And Possible Solutions

> Are they afraid of their reflection in the mirror?

People with dementia may not recognize their own reflection in the mirror, and think that a stranger is in the bathroom watching them. Try removing the mirror or covering with a sheet or towel to see if that helps alleviate the problem.

> Is the bathroom poorly lit?

People with dementia sometimes suffer from seeing things differently than people without dementia. Make sure there is adequate lighting, especially in the evening. It may require brighter lighting than you feel is necessary.

> Is the person having difficulties finding the bathroom?

Make sure bathroom is clearly marked. First, assess how the person with dementia “pictures” the bathroom and the tub. Show them a picture of a tub for instance and ask, “what do you do here?” or see if their reaction makes clear they understand what to do here. Or, type up the word they use to describe the bathroom. Assess if they respond to the word written by showing them the word typed out in large font (at least 24 point font). Once you know what works best for them, place this sign on the bathroom door. Consider painting the door a different color than the walls to create contrast between the bathroom door and the walls. As some people progress in the disease, their vision processing becomes impaired.

You may also consider painting the walls of the bathroom a contrasting color from the toilet to help them see the toilet easier. The floor and toilet should also be different colors for the same reason. Consider a rug around the base of the toilet if it does not pose a fall risk.

> Is the room temperature is too cold? Remember, it needs to be warmer than you think?

It is very important that the bathroom temperature be very warm, usually warmer than you think it needs to be. People with dementia often require the rooms to be much warmer than others feel necessary in order to be comfortable. Make sure to keep the bathroom door closed to keep the bathroom warm and as soon as they are done with their shower, wrap them in a big towel. Let them keep this towel around them, even as you begin to help them get dressed.

> Is the water level too deep?

They may have bathed with very low water levels growing up. Experiment with different water depths. You may only need an inch or two to get the job done.

> Is the water too hot or cold?

Check the water temperature. Let the person feel the water before getting into the tub or shower. Try pouring the water gently over the persons hand to reassure them that the water is not too hot. Saying something like “The water feels nice, doesn’t it” or “This feels good” may help to calm the person. In addition, as a person progresses through the disease, their sensitivity to hot and cold temperature changes and so it is necessary as the care giver to help gauge this.

> Are they unfamiliar with their caregivers?

Understand that they may not be comfortable being bathed by caregivers with whom they are not familiar. To let someone give you a shower is very personal and most of us would not let someone whom we don’t know or don’t trust care for us in this way. Consistent caregivers help to reduce this fear and increase this trust. If consistency in caregiving staff is not possible, then the care givers must go out of their way to establish that trust before they jump into the task. This can always be done by first, respecting the privacy of the person with dementia. Lay a towel over their shoulders and chest and across their lap. Use a washcloth to clean under the towel. The second way is to ask the person with dementia to do as much as they can for themselves, using visual cues to show them what they need to do.

> Could they be embarrassed or feel vulnerable about being naked in front of another person?

People are often embarrassed being naked in front of strangers or their own children. If someone refuses to take their clothes off but is willing to go into the shower, let them go with their clothes on. Once those clothes are wet, they will be more likely to take them off them self as they will be uncomfortable. Again, always respect their privacy and dignity. Place a towel over their genitals if they are sitting. For woman, also wrap a towel around their shoulders and over their chest. Explain what you are doing and that you respect their privacy.

> Are they afraid of various objects in the bathroom, such as of soap, washcloth, running water etc.?

Understand their fears and be reassuring. Introduce them to the bath items and the water each time they bathe. Let them feel the water and soap while you gently talk to them saying “Doesn’t that feel nice.” If they are more comfortable holding something while in the shower, let them. Start by simply handing them a wash cloth. A lady might be more comfortable holding a doll or a man might want to hold his robe.

Additional Tips

  • Allow them to help. Offer spoken and visual cues to help them understand what to do. Allowing them to do as much as possible helps build their confidence while helping them remain independent for a longer period of time.  
  • Avoid getting into lengthy discussions about whether a bath is needed. Instead, in a calm and friendly voice, tell the person one step at a time what to do and get ready for the bath.
  • Try not to get nervous or excited and never threaten the person who objects to bathing. This only causes additional agitation and frustration. It may be better to wait until later when their mood is more favorable. 
  • Try offering the person one or two choices. “Would you prefer a bath or shower today?”, or, “Would you like to take a bath now or before going to bed?” 
  • Try using a bath chart or calendar to indicate when baths were given. The caregiver may point to a sticky note on a calendar showing the person it has been three or four days since the last bath. It is best to be proactive and work with the person with dementia for them to decide when they want to shower.  They will respond better to sticking to their agenda, rather than being faced with their disability.  Try both and see which one makes them feel better when you are weighing out which is more successful.  
  • Try offering a reward such as a favorite food or going to one of their favorite places. Having something to look forward to sometimes takes the focus off of a task.
  • If bathing is a very stressful experience, try bathing just a few days per week with smaller “wash-ups” in between with a washcloth.
  • Try giving the person with dementia a washcloth to hold onto or something to fiddle with. This can serve as a useful distraction and help keep them calm.
  • If they seem upset about getting wet, start with the feet and slowly move up.
  • Try talking, singing or asking them to hold the soap.
  • Create a relaxing, enjoyable atmosphere by playing soft music.
  • Be sure all parts of the body, especially genital area is thoroughly washed and rinsed to avoid rashes and infections.
  • Be sure they are well dried when the bath is finished.
  • Use plastic instead of glass containers for safety reasons.
  • Shut the door and pull down blinds or close the curtains to create a feeling of security and privacy.
  • If there are mirrors in the bathroom, you may want to cover them as the mirror could make them feel as though someone is watching them.

Problemas con el baño

Ayudar a una persona que vive con demencia a bañarse o ducharse puede ser un desafío. Mire el video a continuación para ver ejemplos de cómo manejar esta situación.

Debajo del video, encontrará listas de posibles causas o razones por las que una persona puede comportarse de esta manera.

Causas fundamentales

Haga clic en la pregunta de causa raíz a continuación que crea que se puede aplicar a su situación. Al hacer clic en la pregunta, aparecerá una respuesta desplegable.

Causas relacionadas con la salud y el físico y posibles soluciones

> ¿Podría la depresión estar causando una pérdida de interés en la higiene personal?

La depresión es muy común en las personas mayores, incluidas las que padecen demencia. Incluso si a una persona nunca se le ha diagnosticado depresión, es posible que desee hablar con su profesional de la salud sobre sus inquietudes y posiblemente hacer que la evalúen. Si le han recetado medicamentos, asegúrese de que los tome con regularidad y según lo prescrito.

> ¿Podrían estar sufriendo de una enfermedad física o dolencia como la gripe, una infección o artritis?

Una enfermedad o dolencia física puede hacer que bañarse sea incómodo o difícil. Asegúrese de que la persona haya sido vista por su médico y esté tomando cualquier medicamento recetado, incluidos los medicamentos de venta libre.

> ¿Ha cambiado su sentido de percepción de la temperatura del agua fría y caliente?

Si ha habido un cambio en la percepción, comience lentamente dejando que la persona sienta el agua antes de meterse en la bañera o la ducha. Trate de verter el agua suavemente sobre la mano de la persona para asegurarle que el agua no está demasiado caliente. Decir algo como “El agua se siente bien, ¿no?” o “Esto se siente bien” puede ayudar a calmar a la persona. Además, a medida que una persona avanza a través de la enfermedad, su sensibilidad a los cambios de temperatura fría y caliente, por lo que es necesario, como cuidador, ayudar a medir esto.

> ¿Tienen miedo a caerse? ¿Han caído en el pasado?

Se producen más caídas en el baño que en cualquier otra habitación de la casa, incluso entre personas mayores que no tienen demencia. Asegúrese de que el baño sea seguro, utilizando lo siguiente como una lista de verificación no exhaustiva:

1. Use alfombras de baño antideslizantes en la tina o la ducha y afuera de la tina en el piso.
2. Asegúrese de que no haya charcos de agua en el piso.
3. Deje que el agua se drene de la tina antes de que salgan de la tina si existe la preocupación de que se caigan al salir.
4. Si se usa humectante o aceite, tenga cuidado con los residuos resbaladizos en el piso.
5. Instale barras de apoyo resistentes para que sea más fácil entrar y salir de la bañera o la ducha.
6. Instale el cabezal de la ducha de mano en la bañera.
7. Use bancos de seguridad ajustables o sillas de baño. Esto se puede usar en la ducha o la bañera y puede hacer que la persona se sienta más segura y estable mientras está sentada sobre el agua.

> ¿Se sienten muy cansados?

Sea consciente del estado físico de la persona. Si están demasiado cansados, posponga el baño hasta que estén mejor descansados.

Causas relacionadas con tareas y actividades y posibles soluciones

> ¿El proceso real o la mecánica de bañarse son demasiado abrumadores?

1. Simplificar al máximo la tarea de bañarse.
2. Dígales lo que está sucediendo paso a paso.
3. Combinar señales visuales y verbales al dar instrucciones.
4. Fomentar un baño en lugar de una ducha si la persona puede entrar y salir de la tina. La persona puede ser más receptiva a un baño que a una ducha.

> ¿Han desarrollado miedo al agua? ¿Sienten que les puede hacer daño?

1. Sea tranquilizador. Deje que la persona sienta el agua antes de meterse en la bañera o en la ducha.
2. Trate de verter el agua suavemente sobre la mano de la persona para asegurarle que el agua no está demasiado caliente. Decir algo como “El agua se siente bien, ¿no?” o “Esto se siente bien” puede ayudar a calmar a la persona.
3. Si la persona tiene un sentido alterado de calor y frío, ajuste la temperatura del agua a su comodidad.
4. Asegúrese de comenzar a lavar los pies de la persona, donde se sorprenderá menos. Los ayudarás a adquirir la confianza de que no tienen motivos para temer y que esto no es doloroso a medida que te mueves de sus pies a sus piernas y sube por su cuerpo.
5. Algunas personas temen la ducha porque son muy vulnerables. Lo mejor es darles una toallita y animarlos a que se laven ellos mismos. Esto les dará una sensación de control mientras están en la ducha y podría servir para disminuir el miedo y la resistencia.
6. Evite dejarlos solos en la bañera o la ducha.
7. Si tienen miedo de tener agua en la cabeza, separe el lavado del cabello del baño general. También puede intentar usar una toallita para lavarse el cabello. (ver vídeo)
Considere usar champú sin enjuague

> ¿El baño es visto como una interrupción de su rutina diaria?

Evalúe la mejor hora del día para bañarse y sea lo más consistente posible con su antigua rutina. Por ejemplo, en el pasado, ¿se duchaban o se bañaban? ¿A qué hora del día se ducharon/bañaron y con qué frecuencia durante la semana? ¿Con qué frecuencia se lavaban el cabello?

> ¿Tienen miedo de que les laven el pelo?

A medida que avanza la enfermedad, es posible que ya no entiendan por qué se debe lavar el cabello. Verter agua sobre su cabeza y entrar en sus ojos puede ser aterrador.

Intente separar el lavado del cabello del baño. Algunas personas con demencia asocian bañarse con lavarse el cabello y se alteran. No es necesario lavar el cabello cada vez que se bañan. (Si tienen miedo, por lo general ya han pasado el punto de poder explicarles esto)

Aquí hay algunos consejos:
1. Intente colocar una toallita sobre su cabeza (vea el video a continuación) mientras se peina.
2. Considere la posibilidad de arreglarse el cabello en un salón de belleza, ya que a menudo era un placer para las mujeres que crecían.
3. Intente lavarse el cabello en el fregadero de la cocina.
4. Experimenta con un champú seco.
5. Trate de doblar una toallita y sosténgala en la frente para que bloquee el agua que corre hacia sus ojos.

Comunicación y comprensión Causas relacionadas y posibles soluciones

> ¿Está utilizando la terminología correcta que ellos entenderán?

Cuando eran más jóvenes, es posible que no lo llamaran “Tomar un baño”. Es posible que desee intentar pedirles que se “laven”, “se laven para la cena”, “tomen un baño de saliva”, “tomen un baño de esponja”, “obtengan una PTA” u otros términos que puedan haber usado. Intente decirles “Es sábado por la noche”, lo que para ellos podría significar limpiarse para ir a la iglesia al día siguiente.

> ¿La persona se siente humillada cuando le recuerdas que debe bañarse?

Sea consciente de su vergüenza y haga todo lo posible por comprender. Es posible que desee decirles que simplemente está siguiendo las órdenes del médico. Trate de usar las instrucciones de baño escritas por un médico en un talonario de recetas. Por ejemplo “Bañarse 2 o 3 veces por semana”. Haga un horario con ellos y permítales escribir en el horario cuándo se bañarán. Luego, cuando sea hora de bañarse, muéstreles su escritura en el calendario para que se recuerden a sí mismos. Te saca de la imagen y les permite sentir que tienen el control.

> ¿Estás intentando que se bañen cuando ya están agitados por una situación anterior?

1. Sea consciente del estado de ánimo en el que se encuentra la persona. Si ya estaba agitada por algo que sucedió anteriormente, no fuerce el asunto.
2. Espere hasta que estén menos agitados y vuelva a intentarlo en otro momento.
3. Si la agitación es un problema habitual, busque los desencadenantes. “Ver apartado de agitación”

> ¿Está utilizando los incentivos adecuados?

A veces se necesita la razón correcta para que se bañen. ¿Solían lavarse el sábado por la noche para ir a la iglesia el domingo? ¿Están teniendo compañía viniendo? ¿Hay algún lugar especial al que podrían ir? ¿Les gustaría ponerse su vestido especial para ir a algún lado? Encuentre la motivación adecuada para facilitar su trabajo.

> ¿Podrías estar apurándolos?

Sus acciones y tono de voz pueden desempeñar un papel importante en el éxito o el fracaso del baño. Tenga cuidado de no apresurar a la persona. También sé consciente de tu tono de voz y no dejes que se muestre tu frustración. Adopte un enfoque práctico, tranquilo y calmado. Por ejemplo, “Sra. Jones, el agua de su baño está lista”.

> ¿Se impacientan mientras se les hace esperar mientras preparas el baño?

Tener el baño ya preparado antes de entrar al baño. Coloque el jabón, la toallita y los paños limpios en una secuencia para evitar que esperen.

Causas ambientales y posibles soluciones

> ¿Tienen miedo de su reflejo en el espejo?

Es posible que las personas con demencia no reconozcan su propio reflejo en el espejo y piensen que un extraño está en el baño observándolos. Intente quitar el espejo o cubrirlo con una sábana o toalla para ver si eso ayuda a aliviar el problema.

> ¿El baño está mal iluminado?

Las personas con demencia a veces sufren de ver las cosas de manera diferente a las personas sin demencia. Asegúrese de que haya una iluminación adecuada, especialmente por la noche. Puede requerir una iluminación más brillante de lo que cree que es necesario.

> ¿La persona tiene dificultades para encontrar el baño?

Asegúrese de que el baño esté claramente marcado. Primero, evalúe cómo la persona con demencia “imagina” el baño y la tina. Muéstreles una imagen de una bañera, por ejemplo, y pregúnteles: “¿Qué haces aquí?” o ver si su reacción deja en claro que entienden qué hacer aquí. O escriba la palabra que usan para describir el baño. Evalúe si responden a la palabra escrita mostrándoles la palabra escrita en letra grande (al menos 24 puntos). Una vez que sepa qué funciona mejor para ellos, coloque este letrero en la puerta del baño. Considere pintar la puerta de un color diferente al de las paredes para crear un contraste entre la puerta del baño y las paredes. A medida que algunas personas progresan en la enfermedad, el procesamiento de su visión se ve afectado.

También puede considerar pintar las paredes del baño de un color que contraste con el inodoro para ayudarlos a ver el inodoro más fácilmente. El piso y el inodoro también deben ser de diferentes colores por la misma razón. Considere colocar una alfombra alrededor de la base del inodoro si no representa un riesgo de caída.

> ¿La temperatura ambiente es demasiado fría? ¿Recuerdas que tiene que estar más caliente de lo que crees?

Es muy importante que la temperatura del baño sea muy cálida, generalmente más cálida de lo que crees que debe ser. Las personas con demencia a menudo requieren que las habitaciones sean mucho más cálidas de lo que otros consideran necesario para estar cómodas. Asegúrese de mantener la puerta del baño cerrada para mantener el baño caliente y tan pronto como terminen de ducharse, envuélvalos en una toalla grande. Permítales mantener esta toalla alrededor de ellos, incluso cuando comience a ayudarlos a vestirse.

> ¿El nivel del agua es demasiado profundo?

Es posible que se hayan bañado con niveles de agua muy bajos mientras crecían. Experimenta con diferentes profundidades de agua. Es posible que solo necesite una pulgada o dos para hacer el trabajo.

> ¿El agua está demasiado caliente o fría?

Verifique la temperatura del agua. Deje que la persona sienta el agua antes de meterse en la bañera o en la ducha. Trate de verter el agua suavemente sobre la mano de la persona para asegurarle que el agua no está demasiado caliente. Decir algo como “El agua se siente bien, ¿no?” o “Esto se siente bien” puede ayudar a calmar a la persona. Además, a medida que una persona avanza a través de la enfermedad, su sensibilidad a los cambios de temperatura fría y caliente, por lo que es necesario, como cuidador, ayudar a medir esto.

> ¿No están familiarizados con sus cuidadores?

Comprenda que es posible que no se sientan cómodos cuando los bañan personas con las que no están familiarizados. Dejar que alguien te dé una ducha es muy personal y la mayoría de nosotros no permitiríamos que alguien a quien no conocemos o en quien no confiamos nos cuide de esta manera. Los cuidadores constantes ayudan a reducir este miedo y aumentan esta confianza. Si la consistencia en el personal de cuidado no es posible, entonces los cuidadores deben hacer todo lo posible para establecer esa confianza antes de lanzarse a la tarea. Esto siempre se puede hacer por primera vez, respetando la privacidad de la persona con demencia. Coloque una toalla sobre sus hombros y pecho y sobre su regazo. Use un paño para limpiar debajo de la toalla. La segunda forma es pedirle a la persona con demencia que haga todo lo que pueda por sí misma, utilizando señales visuales para mostrarle lo que debe hacer.

> ¿Podrían sentirse avergonzados o vulnerables por estar desnudos frente a otra persona?

Las personas a menudo se avergüenzan de estar desnudas frente a extraños o frente a sus propios hijos. Si alguien se niega a quitarse la ropa pero está dispuesto a ir a la ducha, déjelo ir con la ropa puesta. Una vez que esa ropa esté mojada, será más probable que se la quiten ellos mismos, ya que se sentirán incómodos. Una vez más, respete siempre su privacidad y dignidad. Coloque una toalla sobre sus genitales si están sentados. Para las mujeres, envuélvase también una toalla alrededor de los hombros y sobre el pecho “Ver video”. Explícale lo que estás haciendo y que respetas su privacidad.

> ¿Tienen miedo de varios objetos en el baño, como jabón, toallita, agua corriente, etc.?

Entiende sus miedos y tranquilízalos. Presénteles los artículos de baño y el agua cada vez que se bañen. Déjalos sentir el agua y el jabón mientras les hablas con delicadeza y les dices “¿No se siente bien?”. Si se siente más cómodo sosteniendo algo mientras se ducha, déjelo. Comience simplemente entregándoles una toallita. Una dama podría sentirse más cómoda sosteniendo una muñeca o un hombre podría querer sostener su bata.

Consejos adicionales

  • Permítales ayudar. Ofrezca señales verbales y visuales para ayudarlos a entender qué hacer. Permitirles hacer todo lo posible ayuda a desarrollar su confianza y les ayuda a permanecer independientes por un período de tiempo más largo.
  • Evite entrar en largas discusiones sobre si es necesario un baño. En su lugar, con una voz calmada y amistosa, dígale a la persona paso a paso qué hacer y prepárese para el baño.
  • Trate de no ponerse nervioso o excitado y nunca amenace a la persona que se opone a bañarse. Esto solo causa agitación y frustración adicionales. Puede ser mejor esperar hasta más tarde cuando su estado de ánimo sea más favorable.
  • Trate de ofrecerle a la persona una o dos opciones. “¿Prefieres un baño o una ducha hoy?”, o “¿Te gustaría bañarte ahora o antes de irte a la cama?”
  • Trate de usar una tabla de baños o un calendario para indicar cuándo se dieron los baños. El cuidador puede señalar una nota adhesiva en un calendario que muestra a la persona que han pasado tres o cuatro días desde el último baño. Lo mejor es ser proactivo y trabajar con la persona con demencia para que decida cuándo quiere ducharse. Responderán mejor si se apegan a su agenda, en lugar de enfrentarse a su discapacidad. Pruebe ambos y vea cuál los hace sentir mejor cuando esté sopesando cuál es más exitoso.
  • Intente ofrecerle una recompensa, como una comida favorita o ir a uno de sus lugares favoritos. Tener algo que esperar a veces quita el enfoque de una tarea.
  • Si bañarse es una experiencia muy estresante, intente bañarse solo unos pocos días a la semana con “lavados” más pequeños en el medio con una toallita.
  • Trate de darle a la persona con demencia una toallita para agarrarse o algo con lo que jugar. Esto puede servir como una distracción útil y ayudar a mantener la calma.
  • Si parece molesto por mojarse, comience con los pies y muévase lentamente hacia arriba.
  • Intente hablar, cantar o pedirle que sostenga el jabón.
  • Cree un ambiente relajante y agradable reproduciendo música suave.
  • Asegúrese de que todas las partes del cuerpo, especialmente el área genital, estén bien lavadas y enjuagadas para evitar erupciones e infecciones.
  • Asegúrese de que estén bien secos cuando termine el baño.
  • Utilice recipientes de plástico en lugar de vidrio por razones de seguridad.
  • Cierra la puerta y baja las persianas o cierra las cortinas para crear una sensación de seguridad y privacidad.
  • Si hay espejos en el baño, es posible que desee cubrirlos, ya que el espejo podría hacerles sentir como si alguien los estuviera mirando.

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