Send Solution – Wandering (Mobile App)

Problems With Wandering

Assisting a person who has problems with wandering can be a challenge. Watch the video below to see examples of how to manage this situation. 

Below the video you will find lists of potential root causes or reasons that a person may be behaving this way. 

Root Causes

Click on the root cause question below that you feel may apply to your situation. When you click the question, a drop-down answer will appear.

Health & Physical Related Causes and Possible Solutions

> Is the person hungry?

> Could they possibly be having a reaction to sedatives, tranquilizers or other medications?

> Could they be suffering from physical discomfort due to pain, infection, constipation, illness, bruises etc.?

> Have they had a seizure or is there suspicion of seizures?

> Could they need to use the bathroom?

> Is there a desire to be more active and exercise?

> Could the person be suffering from dehydration?

> Could stress be a factor?

> Is their clothing too tight or uncomfortable?

Task & Activity Related Causes and Possible Solutions

> Are they attempting to perform a routine which was once part of their daily life, such as going to work?

> Is the task they are attempting to do too difficult?

> Are activities seen as too childlike?

> Do they feel useless or helpless while watching others do tasks?

> Are they unable to follow through on tasks?

> Could they be bored with activities they are doing or lack the lack of an activity?

Communication and Understanding Related Causes and Possible Solutions​

> Is the caregiver showing anger, tension or impatience which is sensed by person?

> Is the person frightened when being touched by the caregiver?

> Does the caregiver speak too quickly or are they hard to understand?

> Are they anticipating an event such as a visit to or from a relative or doctor?

> Are they searching for home or people from the past?

Environmental Causes And Possible Solutions

> Could the temperature where they are be uncomfortable to them?

> Is the environment confusing to them?

> Could they be suffering from sensory overload?

> Could the person be bored or seeking companionship?

> Could they be scared of poorly lit rooms and shadows.

> Is a friend or family member out of sight?

> Are there certain objects or triggers which cause them to want to leave?

> Are they suddenly losing their way to familiar places and becoming lost.

Night-time Wandering

> Are they having a hard time differentiating dreams from reality?

> Are they too inactive or sleeping too much during the day?

> Are they having an adverse reactions to tranquilizers?

> Are they having problems differentiating day and night?

> Is the person confused about the time, thinking it is time to get up whenever they awaken?

Tips For Communicating and Approaching A Person Who is Wandering

Watch video below to learn more about this and other helpful tips.

Do not sneak up on them or approach from behind. Let them know you are there by approaching from the front, although you do not want to block their path. If their head is down and they do not know you are there, extend your hand so that it is in their line of vision. If they continue walking, simply fall into step beside person and walk a short distance before gently guiding him/her back to activity, event or location.

Do not get excited, confrontational or start to yell. Speak in calm, normal, non-threatening tone of voice. Even if you were upset or worried, remember that they can not help their actions and getting upset will not prevent future wandering.

If they are confused. be reassuring and let them know where they are at.

For those who are only mildly impaired and are looking for a particular person, try written reassurance such as “Sally will be here at 1:00 o’clock to pick you up.”

Do not overwhelm the wanderer with several people approaching at the same time. 

If they are looking for a lost object or seeking a particular person, reassure them with statements such as “ Your wife knows you are here, it is OK”, or “Your lost item is right here”

 Additional tips: 

  • If the environment is safe, allow them to wander.
  • If wandering takes place at night, have night lights throughout the house.
  • Look into securing the doors with locks. Look to place them either out of sight or out of reach. You can also consider a keyed deadbolt lock or a deadbolt with a touch pad combination and other special locks. Make sure whatever setup you use, that it allows easy exit in case of emergency.
  • Products designed for children can often be useful. Door chimes to alert if the doors are open, child proof door knobs other child safety products. 
  • A low tech but effective tool is simply hanging bells on the top of the door to alert when the door is opened. 
  • There are monitoring devices designed specifically for Alzheimer’s patients to warn when a person exits and also track them if they have wandered.  
  • A “toddler monitor,” is a small device which attaches to a person’s clothing and will set off a beeper when person goes outside of a 25-50 foot range.
  • Make house accident proof. Keep medications, toxic substances such as cleaning supplies, sharp objects, alcohol, and matches locked in cupboards or closets.
  • Create a safe area for them to wander by fencing the yard and putting locks on the gates. Also put safety gates in areas of the house to keep them confined. Additionally, safety proof the house by locking away toxic substances, sharp or dangerous objects matches and medications. 
  • ID bracelets should be worn at all times. These can be purchased through the Alzheimer’s Association Safe Return Program.
  • Have a current picture of person available, in case he/she becomes lost.
  • Plan in advance by alerting anyone who may come into contact with the person such as police and neighbors that a memory impaired person lives in the area and give them contact information and instructions if they see the individual wandering. 
  • Clothing that is easily identifiable can make it easier to spot a wanderer.


Have a thorough medical evaluation, particularly if wandering begins suddenly.

A written diary or log may be helpful to understand what leads to wandering. Write down your observations about wandering for several days. Is the person trying to find a room? What was going on before wandering started? What time of day is it? Consider how medications, mealtime, weather, bath time, other people relate to wandering.

Rather than simply attempting to stop the wandering, first try and figure out the cause. Stopping the wandering and not addressing the cause can lead to increased agitation or other behavior problems. 

If you can not figure out solutions that work, speak to your healthcare professional about medications to help with this.

Problemas con la deambulación

Ayudar a una persona que tiene problemas para deambular puede ser un desafío. Mire el video a continuación para ver ejemplos de cómo manejar esta situación.

Debajo del video, encontrará listas de posibles causas o razones por las que una persona puede comportarse de esta manera.

Causas fundamentales

Haga clic en la pregunta de causa raíz a continuación que crea que se puede aplicar a su situación. Al hacer clic en la pregunta, aparecerá una respuesta desplegable.

Causas relacionadas con la salud y el físico y posibles soluciones

> ¿Tiene hambre la persona?

> ¿Es posible que estén teniendo una reacción a los sedantes, tranquilizantes u otros medicamentos?

> ¿Podrían estar sufriendo molestias físicas debido a dolor, infección, estreñimiento, enfermedad, moretones, etc.?

> ¿Han tenido convulsiones o hay sospecha de convulsiones?

> ¿Podrían necesitar usar el baño?

> ¿Hay un deseo de ser más activo y hacer ejercicio?

> ¿Podría la persona estar sufriendo de deshidratación?

> ¿Podría el estrés ser un factor?

> ¿Su ropa es demasiado ajustada o incómoda?

Causas relacionadas con tareas y actividades y posibles soluciones

> ¿Están intentando realizar una rutina que alguna vez fue parte de su vida diaria, como ir a trabajar?

> ¿La tarea que intentan hacer es demasiado difícil?

> ¿Se ven las actividades como demasiado infantiles?

> ¿Se sienten inútiles o indefensos al ver a otros hacer tareas?

> ¿Son incapaces de cumplir con las tareas?

> ¿Podrían estar aburridos con las actividades que están haciendo o carecer de la falta de una actividad?

Comunicación y comprensión de las causas relacionadas y las posibles soluciones

> ¿El cuidador muestra ira, tensión o impaciencia que la persona percibe?

> ¿La persona se asusta cuando el cuidador la toca?

> ¿El cuidador habla demasiado rápido o es difícil entenderlo?

> ¿Están anticipando un evento como una visita ao de un familiar o médico?

> ¿Están buscando un hogar o personas del pasado?

Causas ambientales y posibles soluciones

> ¿La temperatura donde se encuentran les puede resultar incómoda?

> ¿El entorno les resulta confuso?

> ¿Podrían estar sufriendo una sobrecarga sensorial?

> ¿Podría la persona estar aburrida o buscando compañía?

> ¿Podrían tener miedo de las habitaciones mal iluminadas y las sombras?

> ¿Está un amigo o familiar fuera de la vista?

> ¿Hay ciertos objetos o disparadores que hacen que quieran irse?

> ¿Se están perdiendo repentinamente en lugares familiares y se están perdiendo?

Deambular por la noche

> ¿Están teniendo dificultades para diferenciar los sueños de la realidad?

> ¿Son demasiado inactivos o duermen demasiado durante el día?

> ¿Están teniendo reacciones adversas a los tranquilizantes?

> ¿Tienen problemas para diferenciar el día y la noche?

> ¿Está la persona confundida acerca de la hora, pensando que es hora de levantarse cada vez que despierta?

Consejos para comunicarse y acercarse a una persona que deambula

Mire el video a continuación para obtener más información sobre este y otros consejos útiles.

No se acerque sigilosamente a ellos ni se acerque por detrás. Hágales saber que está allí acercándose desde el frente, aunque no quiere bloquear su camino. Si su cabeza está hacia abajo y no saben que usted está allí, extienda su mano para que esté en su línea de visión. Si continúan caminando, simplemente colóquese al lado de la persona y camine una distancia corta antes de guiarla suavemente de regreso a la actividad, evento o ubicación.

No se entusiasme, confronte ni empiece a gritar. Hable con un tono de voz tranquilo, normal y no amenazante. Incluso si estaba molesto o preocupado, recuerde que no pueden evitar sus acciones y enojarse no evitará que deambule en el futuro.

Si están confundidos. sea tranquilizador y hágales saber dónde están.

Para aquellos que solo tienen una discapacidad leve y están buscando a una persona en particular, intente tranquilizarse por escrito como “Sally estará aquí a la 1:00 en punto para recogerlo”.

No abrumes al vagabundo con varias personas acercándose al mismo tiempo.

Si está buscando un objeto perdido o a una persona en particular, tranquilízalo con afirmaciones como “Tu esposa sabe que estás aquí, está bien” o “Tu objeto perdido está aquí”.

Consejos adicionales:

  • Si el entorno es seguro, permítales deambular.
  • Si deambula por la noche, tenga luces nocturnas en toda la casa.
  • Considere asegurar las puertas con cerraduras. Busque colocarlos fuera de la vista o fuera del alcance. También puede considerar un cerrojo con llave o un cerrojo con una combinación de panel táctil y otros candados especiales. Asegúrese de que, independientemente de la configuración que utilice, permita una salida fácil en caso de emergencia.
  • Los productos diseñados para niños a menudo pueden ser útiles. Timbres de puerta para alertar si las puertas están abiertas, perillas de puerta a prueba de niños y otros productos de seguridad para niños.
  • Una herramienta de baja tecnología pero efectiva es simplemente colgar campanas en la parte superior de la puerta para alertar cuando se abre la puerta.
  • Existen dispositivos de monitoreo diseñados específicamente para pacientes con Alzheimer para advertir cuando una persona sale y también rastrearlos si se han desviado.
  • Un “monitor para niños pequeños” es un dispositivo pequeño que se adhiere a la ropa de una persona y activará un zumbador cuando la persona se salga de un rango de 25 a 50 pies.
  • Hacer la casa a prueba de accidentes. Mantenga los medicamentos, las sustancias tóxicas como los productos de limpieza, los objetos punzantes, el alcohol y los fósforos bajo llave en las alacenas o armarios.
  • Cree un área segura para que deambulen cercando el patio y poniendo candados en las puertas. También coloque puertas de seguridad en áreas de la casa para mantenerlos confinados. Además, asegure la seguridad de la casa guardando bajo llave las sustancias tóxicas, los fósforos y los medicamentos, objetos afilados o peligrosos.
  • Las pulseras de identificación deben usarse en todo momento. Estos se pueden comprar a través del Programa de devolución segura de la Asociación de Alzheimer.
  • Tenga disponible una foto actual de la persona, en caso de que se pierda.
  • Planifique con anticipación alertando a cualquier persona que pueda entrar en contacto con la persona, como la policía y los vecinos, de que una persona con problemas de memoria vive en el área y bríndeles información de contacto e instrucciones si ven a la persona deambulando.
  • La ropa que es fácilmente identificable puede facilitar la detección de un vagabundo.


Hágase una evaluación médica completa, especialmente si la deambulación comienza repentinamente.

Un diario o registro escrito puede ser útil para comprender qué lleva a la deambulación. Escriba sus observaciones acerca de deambular durante varios días. ¿La persona está tratando de encontrar una habitación? ¿Qué estaba pasando antes de que comenzara el deambular? ¿Que momento del día es? Considere cómo los medicamentos, la hora de comer, el clima, la hora del baño y otras personas se relacionan con la deambulación.

En lugar de simplemente intentar detener el deambular, primero intente averiguar la causa. Detener la deambulación y no abordar la causa puede provocar una mayor agitación u otros problemas de comportamiento.

Si no puede encontrar soluciones que funcionen, hable con su profesional de la salud acerca de los medicamentos para ayudar con esto.

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